维生素A是一种必要的维生素,有助于维护你的整体健康和眼睛、免疫系统和其他几个器官系统的正常功能。这在怀孕期间以及婴儿和儿童中尤为重要。缺乏维生素A会导致严重的疾病,但摄入过多会中毒,导致重大问题。咨询你的医生,确定你是否应该额外服用维生素A,如果建议的话,确定正确的剂量。

维生素A

维生素A是一组膳食、脂溶性化合物,统称为类维生素A。动物性食物含有类维生素A,而植物性食物含有一种叫做类胡萝卜素的色素,这种色素是你的身体将其转化为维生素A的前体。维生素A在许多生物过程中都非常重要,尤其是在发育过程中。它在你的眼睛中也有重要的功能,视网膜上的特殊感受器利用它来制造一种光响应分子。维生素A也有助于保持你的角膜和皮肤的健康,对你的消化和呼吸系统的膜很重要。它还能增强你的免疫系统,帮助你避免疾病和抵抗感染。

缺乏

不能摄取足够的维生素A或其前体会导致严重的健康问题。据世界卫生组织(World Health Organization)称,维生素A缺乏对视力的危害尤其严重,是全球儿童失明最常见的原因。该组织称,每年有多达50万儿童因缺乏维生素A而失明。缺乏维生素A的饮食还会导致眼干眼症,这种疾病会导致眼泪分泌过少导致眼膜干燥,如果不纠正,还会损害角膜,影响视力。

怀孕

如果妇女在怀孕期间没有摄入足够的维生素a或其前体,对其健康和胎儿健康的风险就会显著增加,特别是在胎儿快速生长的最后三个月。由于维生素A对器官和组织的正常生长至关重要,缺乏维生素A可能会导致胎儿严重的发育问题,甚至导致胎儿死亡。维生素A缺乏也会导致孕妇夜盲症,即视网膜在光线不足的情况下功能不佳。哺乳期婴儿患病的风险会增加,如果他的母亲在哺乳期没有摄取足够的维生素A。

其他问题

缺乏维生素A会增加出现其他健康问题的可能性,包括皮肤病、腹泻和呼吸系统疾病。由于维生素a支持免疫系统的正常功能,缺乏维生素a也会导致感染后恢复不佳。这对儿童来说尤其如此,如果他们没有摄入足够的维生素A或其前体,就可能难以克服常见的疾病,如麻疹。

建议

维生素A的推荐摄入量因年龄而异,从1至3岁儿童每天300微克到成年人每天900微克不等。虽然有维生素A补充剂,但在没有咨询医生之前不要服用这些补充剂,因为过量的维生素A会导致头痛、疲劳、关节痛、肝功能衰竭甚至死亡。因为你的身体会根据需要将类胡萝卜素转化为维生素A,你可以通过摄入大量富含类胡萝卜素的橙色和黄色食物,如胡萝卜、橙子、红薯、南瓜、杏和桃子,安全地增加身体对维生素A的利用。

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【图】如果维生素A不足会发生什么?